vendredi 26 mai 2017

Les Babelon père et fils, officiers au service de l'Espagne

Une correspondance préfectorale conservée par les Archives de la Haute-Marne apporte des renseignements sur des ressortissants de ce département servant dans l'armée, sous l'Empire, à titre étranger. Parmi eux, un Langrois, le chef d'escadron Jean-Baptiste Petitjean de Rancourt, à propos duquel il est précisé qu'il est parti, jeune, en 1787, suivre en Espagne un officier d'artillerie, Babelon. C'est le père de ce dernier qui nous intéresse d'abord. Hubert Babelon a vu le jour à Chaumont le 7 avril 1723. Baptisé en l'église Saint-Jean-Baptiste, il est le fils de noble Hubert Babelon, conseiller du roi et procureur en la maîtrise des Eaux et forêts du bailliage de Chaumont, et de Marguerite Bouvardel. Entré dans la carrière militaire, Babelon servit dans le corps royal de l'artillerie. Situé comme officier de mineurs, en 1758, il fut du camp de Saint-Roch, devant Gibraltar, quatre ans plus tard. Capitaine au régiment d'artillerie de Metz, stationné à La Fère (Aisne), en 1774, le Chaumontais en commandait la compagnie de mineurs, cinq ans plus tard, avant d'être pensionné en 1781. C'est alors que Charles III, roi d'Espagne, a fait appel aux services de ce chevalier de Saint-Louis. Les troupes franco-espagnoles assiégeaient alors le fort Saint-Philippe de l'île de Minorque (Baléares), en 1782. Le choix s'était porté sur Babelon puisque selon un mémorialiste, il avait été le compagnon et le confident de M. de Vallière au camp de Saint-Roch, 20 ans plus tôt, et qu'il connaissait donc la péninsule. Après la prise du fort, Babelon est chargé des démolitions de l'ouvrage et des forts adjacents. Voilà pourquoi, selon la presse de l'époque, le roi le nomme, le 4 février 1783, «colonel en activité dans le corps de son artillerie» et, «pour marquer davantage la satisfaction qu'il a eue des services de cet officier, a nommé son fils lieutenant en pied dans le corps d'artillerie». Le fils en question, Louis Babelon, est le fruit de l'union d'Hubert, alors capitaine, seigneur en partie de Saint-Martin, et de Marie d'Argens, fille d'officier d'infanterie, union célébrée le 28 janvier 1764 à Chaumont. C'est donc adolescent qu'il a suivi son père en Espagne, mais selon le baron de l'Horme, c'est à Gras, près de Metz, avant 1794, qu'il a épousé Jeanne-Baptiste-Rosalie Petitjean de Rancourt, née à Langres en 1768 (morte avant 1821), sœur de Jean-Baptiste, d'où naîtront plusieurs filles. L'officier, appelé Don Luis Babelon de San Martin par les historiens espagnols, sera lieutenant du roi dans l'île de Minorque, à partir de l'été 1802, avec le grade de coronel (colonel). Sous l'Empire, Louis Babelon a l'occasion de gérer l'accueil de compatriotes faits prisonniers de guerre par les insurgés espagnols. Gouverneur de Mahon (capitale de Minorque), il voit en effet arriver, le 18 juin 1809, quelque 170 officiers français. L'un d'eux se souviendra que «M. Babelen (sic), gouverneur de Mahon, fut dénoncé à la junte de Palma et de Mahon par l'intendant, qui l'accusait de traiter les prisonniers avec trop d'égards et de douceur. Cette dénonciation fit supprimer la permission des bains de mer qui étaient si favorables à leur santé. Le gouverneur, mandé à Palma, se justifia aisément des imputations de l'intendant : mais le coup était porté. Le 21 octobre, les mesures les plus rigoureuses (…) en furent les résultats... Le 10 novembre, M. Babelen fut remplacé...» Selon une étude lorraine, Babelon sera à nouveau gouverneur de Mahon de 1814 à 1820. Et l'année suivante, il sera qualifié de général de brigade au service du roi d'Espagne, domicilié à Palma (Majorque). C'était à l'occasion du mariage d'une de ses filles, Marie-Jeanne-Clémentine de Babelon, née en Espagne en 1794, qui s'est mariée... en Haute-Marne. Elle a en effet épousé le vétérinaire Varney à Prauthoy, en 1821. Pour la petite histoire impériale de la Haute-Marne, un officier d'ordonnance de Napoléon natif de Montier-en-Der, Pierre-Augustin Berthemy, dût, au printemps 1808, dans un château de Palma de Majorque devant une révolte d'habitants – cet épisode a été évoqué sur ce blog.